전세계에서 가장 대표적인 보습 제품을 꼽는다면 ‘바셀린’일 것입니다. 피부 보습은 물론 상처 보호, 각질 제거, 가죽제품 관리 등, 많은 용도로 사용할 수 있는데요. 그런데 바셀린이 석유 찌꺼기로 만들어졌다는 사실, 알고 계셨나요?

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바셀린은 현재 전 세계 90개 국에서 판매되며, 150년의 역사를 가진 브랜드입니다. 오늘은 이러한 역사적인 브랜드의 창업 스토리에 대해 알아보도록 하겠습니다.

바셀린, 석유 찌꺼기에서 만들어졌다?

바셀린의 창업자, 로버트 체스브로는 원래 화학자였습니다. 향유고래의 기름에서 등유를 정화하는 일을 하고 있었는데요. 그러던 1859년, 미국 펜실베니아주에서 석유 유전이 최초로 발견되었습니다.

 

유전이 발견되면서 로버트 체스브로의 일은 쓸모없게 되었고, 그는 석유로 돈을 벌 수 있는 방법을 찾기 위해 직접 펜실베니아주를 찾았습니다. 그리고 그 곳에서 석유찌꺼기인 로드왁스를 발견하게 됩니다.

 

로드왁스는 석유찌꺼기에 불과했지만, 당시 유전 시설의 노동자들은 그것을 버리지 않고 상처 난 피부 위에 발랐습니다. 로드왁스를 바른 상처는 빠르게 회복되었지요.

 

이 모습을 지켜본 체스브로는 로드왁스가 돈벌이가 될 수 있다는 희망을 가지고 연구를 시작하였습니다. 5년이라는 시간을 거쳐 로드왁스로부터 밝은 색의 젤 성분, ‘페트롤라툼’을 추출하는 데에 성공하였지요. 그리고 그는 다시 5년 동안 추출법 특허를 등록하고 기반을 마련하여 공장을 설립하였습니다.

바셀린 창업자의 독특한 마케팅

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1870년, 체스브로의 공장에서 지금의 바셀린인 ‘윈더 젤리’가 대량 생산되기 시작하였습니다. 그는 약사들에게 윈더 젤리를 치료제로 판매하려 했지만, 약사들은 흥미를 보이지 않았습니다.

 

그러나 체스브로는 사람들이 윈더 젤리를 한 번만 써본다면 그 효과를 알 수 있을 것이라고 확신했습니다. 이에 윈더 젤리 샘플을 약사와 주부들에게 직접 나누어주기 시작하였지요.

 

이러한 샘플 마케팅은 미국 최초였는데요. 더 나아가 그는 사람들 앞에서 직접 상처를 내고 그 위에 윈더 젤리를 바르는 방식의 마케팅까지 하였습니다. 그 노력 덕에 윈더 젤리의 효과가 점차 입소문을 타며 사업이 흥하기 시작하였지요.

 

비록 바셀린에 직접적인 치료 효과는 없었지만, 젤 층이 감염을 막는 역할을 하였기에 당시에 다들 치료 효과가 있다고 생각하였는데요. 뿐만 아니라 보습 효과까지 있다는 사실이 알려지면서 큰 인기를 얻었습니다.

바셀린의 인기, 어디까지 치솟나?

1872년, 윈더 젤리는 지금의 이름인 ‘바셀린’으로 정식 등록되었습니다. 그리고 2년 뒤에는 미국 전역에서 하루에 1,400개가 넘게 팔리며 흥행에 성공하였지요. 추운 날씨에 일하는 사람들은 건조한 피부를 위해 보습제로 사용하였으며, 영국의 빅토리아 여왕까지 즐겨 사용하며, 혁신적인 제품을 만든 체스브로를 크게 칭찬하였습니다.

 

심지어 바셀린은 전쟁에서까지 유용하게 사용되었는데요. 1차 세계대전이 발발한 후, 구호품으로 인기를 얻은 것입니다. 군인들의 상처와 화상 등에 도움이 되었고, 2차 세계대전 때는 바셀린이 미국의 공식 의료용품 공급처로 지정되었을 정도였습니다.

 

이후 바셀린은 화장품 산업도 확장했습니다. 경쟁사였던 폰즈 엑스트랙트 컴퍼니와 합병하여 다양한 핸드 로션과 바디 로션을 만들었지요. 그리고 1987년, 세계 최대 생활용품 기업인 유니레버가 바셀린을 인수하여 지금의 세계적인 브랜드로 자리 잡았습니다.

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이처럼 바셀린이 150년 동안 유구한 역사를 지켜올 수 있었던 이유는 ‘혁신’과 ‘성장’에 있습니다. 석유찌꺼기에서 그 가능성을 찾고, 그 누구도 시도하지 않았던 마케팅으로 세계적인 브랜드가 될 수 있었지요. 오늘 글이 많은 도움이 되었기를 바랍니다.

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