너도나도 모두 투자로 뛰어드는 요즘, 하나의 궁금증이 떠오릅니다. 투자에 기본이라 할 수 있는 주식은 언제부터 시작된 걸까요?

네덜란드 동인도 회사 경제사건 [경제사건] 3월, 세계 최초의 주식 회사는 어떻게 만들어졌을까? 0323

먼 과거를 되짚어보면 지금으로부터 약 420년 전, 세계 최초의 주식 회사가 설립되었습니다. 바로 네덜란드 동인도 회사가 그것인데요. 오늘은 세계 경제 역사에 한 획을 그은 네덜란드 동인도 회사에 대해 알아보도록 하겠습니다.

세계 최초의 주식 회사, 네덜란드 동인도 회사란?

네덜란드 동인도 회사는 1602년에 창립되었습니다. 당시 영국 동인도회사가 동남아시아 무역에서 빠르게 성장하고 있는 상황에 위기를 느낀 네덜란드가 동양 무역을 활성화 하기 위해 세운 회사인데요.

 

영국 동인도회사의 경우 영국 왕실의 지원으로 만들어져 자본금이 충분했습니다. 반면 네덜란드는 자금이 부족했기에 영국과는 다른 방식으로 동인도 회사를 설립하였습니다. 바로 최초로 주식 투자 개념을 도입한 것입니다. 정부의 투자 뿐만 아니라 일반 네덜란드 국민들도 회사 설립에 투자할 수 있도록 시스템을 만들었지요.

 

이에 일반 국민, 상인, 심지어 해적까지 네덜란드 동인도 회사에 투자하였습니다. 결과적으로 총 1143명이 650만 길더(약 1310억 원)를 모아 영국 동인도 회사의 설립 자금보다 10배 많은 금액으로 네덜란드 동인도 회사를 설립할 수 있었습니다. 이들은 투자했다는 증거로 ‘주식’을 받았고, 1609년에는 동인도 회사 주식을 거래할 수 있는 주식거래소가 암스테르담에 설립되기도 하였습니다.

 

이렇게 네덜란드 동인도 회사는 최초로 주식과 투자 개념을 도입하여 큰 자본으로 대규모 무역을 가능하게 하였습니다. 그렇다면 네덜란드 동인도 회사는 성공하였을까요?

어디까지 성장했을까? 배당률은?

네덜란드 동인도 회사는 세계 최초 주식회사라는 타이틀은 물론 사업적으로도 기적적인 성과를 남겼습니다. 1602년에 설립된 이후 1796년까지 4,785척의 선박이 250만t의 아시아 물품을 유럽에 들여왔는데요. 영국과 스페인, 프랑스, 포르투갈 등의 다른 유럽 국가들이 보낸 선박의 총 합계가 2,680척인 것과 비교하면 놀라운 성과이지요.

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네덜란드 동인도 회사의 가장 주축이 되는 사업은 향신료 무역이었습니다. 당시 유럽인들 사이에서 동방의 향신료가 매우 큰 인기를 끌고 있었습니다. 네덜란드 동인도 회사는 현지에 직원을 상주시키고 값이 저렴할 때 향신료를 사들였습니다. 그리고 이를 창고에 보관하고 있다가 배가 오면 유럽에 실어 보내는 방식으로 부를 불려왔는데요.

 

더불어 중계 무역으로도 큰 돈을 벌어들였습니다. 인도, 몰루카, 대만, 페르시아, 일본까지 상관을 설치하여 은과 비단, 도자기, 아편 등을 유럽에 들여왔지요. 뿐만 아니라 아시아 내에서도 새로운 경제 체제를 구축하여 막대한 부를 쌓았습니다. 이에 전성기에는 150척의 상선과 직원 5만 명, 병력 2만 명을 보유할 정도였습니다. 이처럼 네덜란드 동인도 회사는 독보적인 실적을 기록하며 세계 최대의 무역회사로 성장하였습니다.

 

또한 당시 세계 최대의 무역회사였던 만큼 배당률도 주목할 만 했습니다. 197년 동안 연평균 18%씩 배당한 것인데요. 연간 최대 40%까지 이익을 배당하기도 하였습니다. 당시 네덜란드의 경제성장률이 2.54%이고, 다른 국가들이 약 1% 였던 상황을 고려하면 매우 높은 배당률이지요. 창업자를 포함한 거액 주주들은 무려 80배가 넘는 수익을 올렸다고 전해지고 있습니다.

네덜란드 동인도 회사, 그 끝은?

18세기 중반. 세계 최초의 주식회사이자, 세계 최대의 무역회사로 성장한 네덜란드 동인도 회사도 내리막길을 걷게 되었습니다. 일본 정부가 비단, 금, 은에 대한 무역을 폐쇄하면서 첫 타격을 입었고, 거대한 함선과 다수의 교역소를 유지하고 관리하는 데에도 꾸준히 막대한 비용이 들어갔지요. 뿐만 아니라 주축 사업 품목인 향신료의 인기도 줄어들면서 가격이 폭락했습니다.

 

불황은 영국과 네 번이나 전쟁을 치르면서 더욱 심해졌는데요. 이 전쟁으로 인해 대부분의 식민지를 영국에 빼았겼습니다. 더 나아가 흑사병까지 창궐하여 전체 인구 중 10% 이상이 사망하기까지 하였습니다. 1799년, 결국 경제 활동이 마비되어 네덜란드 동인도 회사도 파산하고 말았습니다.

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비록 시대적 상황과 조건 때문에 파산하였지만, 네덜란드 동인도 회사는 세계 최초로 주식의 개념을 도입한 것은 물론 새로운 경제 체제를 구축하여 역사에 한 획을 그었습니다. 이와 같은 경제사건을 통해 배울 수 있는 점은 배워 도움받기를 바랍니다.

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