최근 경제 뉴스에서 ‘인플레이션’이라는 단어를 쉽게 찾아볼 수 있습니다. 기초적인 경제 용어이지만, 정말 우리가 제대로 알고 있다고 자부할 수 있을까요? 너무 간단하다고 생각해 진정한 의미를 놓치고 있을 수 있습니다. 오늘은 인플레이션에 대해 더욱 깊이 알아보는 시간을 가지겠습니다.

인플레이션, 그 의미는?

인플레이션에 대해 알기 위해서는 우선 물가와 물가지수의 의미를 제대로 파악하고 있어야 합니다. 물가란 거래되고 있는 상품과 서비스의 가격 수준을 의미하며, 물가지수는 물가의 변화를 수치로 나타낸 것입니다. 기준 연도의 물가수준을 100으로 산정하고, 다른 시점의 물가와 비교하여 물가지수가 산정되지요. 이에 화폐 가치가 어떻게 변화하고 있는지 측정할 수 있습니다.

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인플레이션이란 이러한 물가지수가 전반적으로 꾸준히 오르는 경제 현상을 의미합니다. 통상 4~5% 정도의 물가지수 상승률이 관측될 경우 인플레이션이 발생했다고 판단하는데요. 그렇다면 어떠한 이유로 인플레이션이 발생하는 걸까요?

인플레이션의 원인 3가지!

인플레이션의 원인은 크게 3가지로 나뉩니다. 원인에 따라 수요견인 인플레이션, 비용인상 인플레이션, 그리고 기대 인플레이션 등의 용어로 불리고 있는데요. 하나씩 알아보도록 합시다.

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▶ 수요견인 인플레이션(demand-pull inflation)

수요견인 인플레이션은 사실상 긍정적인 요인입니다. 실물 경기가 개선될 경우, 소비와 투자, 정부지출, 순 수출 등의 총 수요가 높아지지요. 이때 공급이 부족해진 재화와 서비스의 가격이 상승하는 것입니다. 이에 경기 개선과 함께 나타난다는 점에서 경제 시장에서 긍정적으로 받아들여지고 있습니다.

 

▶ 비용인상 인플레이션(cost-push inflation)

비용인상 인플레이션은 원자재의 가격, 임금 등의 상승으로 인하여 나타납니다. 상품과 서비스 생산에 있어 필요한 요소의 금액이 상승하면 자연스럽게 기업들의 생산력은 약해지는데요. 결국 고용은 줄어들며 근로자의 소득도 적어집니다.

 

예시로 1970년 대에 발생한 석유파동을 들 수 있습니다. 유가 상승으로 인하여 생산 비용 부담이 커지자 생산 활동도 줄어들어 경제에 타격을 입혔지요. 이에 비용인상 인플레이션은 부정적인 요소로 간주하고는 합니다.

 

▶ 기대 인플레이션

기대 인플레이션이란 시장 참여자들의 향후 물가 상승률에 대한 주관적인 전망을 뜻합니다. 이러한 기대 인플레이션이 상승하게 되면 근로자와 기업 모두 많은 영향을 받게 되는데요. 근로자는 물가가 상승하여 제품과 서비스 구매가 전보다 어려워질 것을 대비하여, 기업에게 임금 상승을 요구하게 됩니다. 근로자의 임금 상승은 곧 다시 제품과 서비스의 가격 상승으로 이어지지요. 최종적으로 인플레이션 상승으로 이어질 수 있다는 것입니다.

 

뿐만 아니라 소비자가 인플레이션이 일어날 것이라 예상할 경우에도 결과는 똑같습니다. 소비자는 물가가 상승하기 전에 제품과 서비스의 구매를 앞당기려 할 텐데, 이는 공급부족으로 이어져 실제 물가 상승으로 이어지지요.

 

 

이처럼 인플레이션의 종류에 대해 살펴보았는데요. 물가지수는 한 국가의 전반적인 경제 수준을 가늠해 볼 수 있는 지표입니다. 이러한 물가지수가 변동되어 인플레이션이 일어날 경우 국가는 물론 개인의 소득과 소비생활에도 지대한 영향을 미치겠지요. 인플레이션으로 인해 우리의 생활이 어떻게 바뀔지에 대해서도 살펴보겠습니다.

인플레이션이 일어나면 어떤 영향이?

인플레이션은 국가적인 경제 요소는 물론, 개인의 경제 생활에도 막대한 영향을 미칩니다. 물가가 상승했기 때문에 전과 동일한 금액으로 물건을 구매할 수 없지요. 당연히 전보다 중산층의 소비, 경제활동이 줄어듭니다. 반면 부동산 등의 실물자산은 상대적으로 가치가 더 높아지게 됩니다. 이와 같은 현상이 지속되면 빈부격차가 심화될 수 있지요.

 

또한 이러한 상황에서 저축보다는 투자를 하려는 욕구가 높아집니다. 이에 거품이 형성되면서 국제적인 경제력 또한 낮아지게 됩니다.

 

이와 같이 인플레이션은 여러 측면에서 경제에 부정적인 영향을 미칩니다. 경제가 지속적으로 성장세를 보여야 하는데, 걸림돌만 되는 것이지요. 이러한 이유로 경제적인 측면에서 물가 안정이 매우 중요한 요소로 자리 잡고 있습니다.

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이처럼 인플레이션에 대해 자세히 알아보는 시간을 가졌습니다. 간단해 보이지만 경제 시장 속에서 가지를 뻗치듯 다양한 경제 용어와 연관되어 있지요. 이에 인플레이션과 관련된 경제용어도 간단히 살펴보도록 하겠습니다.

알아두어야 할 인플레이션 관련 경제 용어

▶ 디스인플레이션과 리플레이션

디스인플레이션은 인플레이션의 반대말로 물가가 안정된 현상을 의미합니다. 그리고 리플레이션은 이러한 디스인플레이션 상태가 지나고, 다시 완만한 인플레이션 상태를 유지하는 것을 의미하지요. 리플레이션은 급격히 과열되지도 않으며 침체되지도 않는 이상적인 경제 상태에서 나타나고는 합니다.

 

▶ 하이퍼인플레이션

하이퍼인플레이션은 초인플레이션이라고도 불리우며, 물가가 1년에 수백 % 이상으로 상승하는 경우를 의미합니다. 정부 또는 중앙은행이 통화량을 과대하게 증가시킬 경우 발생할 수 있는데요. 하이퍼인플레이션이 발생하면 경제에 막대한 혼란이 일어나고, 실물경제에까지 악영향을 미치게 됩니다.

 

알아보았 듯이 인플레이션은 단순히 물가상승을 의미하는 것을 넘어, 여러 경제 용어와 연관되어 있습니다. 기초적이면서도 중요한 경제 용어이니 확실히 알아두시기 바랍니다. 오늘 알아본 내용이 도움이 되셨기를 바라며, 다음에 또 다른 경제 용어를 주제로 찾아오겠습니다.

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